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Equalizer - 균형을 이루다

 

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Equalizer - 균형을 이루다

기존 농사의 한계를 타파하는 것이 남아프리카 공화국 회사인 Equalizer가 자부심을 갖고 있는 일입니다. 점파 및 파종 장비의 설계, 제작 및 세계 유통 분야의 리더인 이 회사의 제품으로 농민들은 비용을 절감하고 효율성을 높이며 수확량을 증가시킬 수 있습니다. 이를 달성하기 위해, Strenx™ 고장력강을 설계 과정에서 중점적으로 활용하기로 하였습니다.

SSAB Strenx Equilizer

Equalizer사에서 언급했 듯이, 농사를 위해 파종기나 점파기를 설계하는 일은 교량을 설계하는 것과 매우 유사합니다. 무게 대비 강도 비율은 완벽하게 균형을 이뤄야 합니다. 

“단순히 무게만 늘릴 수도 없습니다, 토양을 뚫고 들어가는 데 매우 높은 마력이 필요한 비실용적인 장비가 될 수 있기 때문입니다. 사람들은 기계가 용도에 맞게 제대로 작업하길 원하며, 따라서 기계를 최대한 가볍게, 그렇지만 동시에 최대한 강하게 만들어야 한다”고 Equalizer사의 이사인 Gideon Schreuder는 설명합니다.

무게와 강도 사이의 적절한 균형을 맞추기 위해, Equalizer사는 자사의 모든 대형 점파기 및 파종기용 강재를 고장력 구조용 강으로 변경하여 적용했습니다. 

그것도 아예 처음부터 변경해 적용했습니다

2000년에 설립된 후, 현재 수 천대의 Equalizer사 제품들이 가동되고 있습니다. 이 회사가 Strenx® 제품을 사용하기 시작한 것은 2004년이며, 지금까지 계속 사용해 오고 있습니다.  

“당사는 초창기부터 특수강을 사용했으며, 이 특수강이 없다면 회사의 상황이 악화될 것”이라고 Schreuder는 설명합니다. “처음으로 특수강으로 제작했던 제품들의 경우, 기존의 S355 강재를 사용했을 때보다 무게를 약 40% 가량 줄일 수 있었습니다.” 

수년에 걸쳐 Strenx® 제품을 사용함으로써 Equalizer사는 오랜 수명과 신뢰성과 같이 고객이 제품에 바라는 성능을 구현할 수 있게 되었습니다. 이러한 두 가지 중요한 요소 이외에도 전 세계적으로 경쟁력을 유지할 수 있는 역량도 갖출 수 있었습니다.  

Equalizer사의 생산부 이사인 Nicholas Davies는 신제품을 설계할 때 특수강 제품으로 업그레이드하는 것 그 이상을 목표로 삼는다고 설명합니다.

"우리는 고장력강의 장점에 대해서 아주 잘 알고 있습니다. 그래서 처음부터 그 장점을 활용하려고 노력합니다. 따라서, 실제로 최초의 장비 콘셉트와 설계에 고장력강을 적용합니다.”

고장력 강관

SSAB Strenx Equilizer

설계에 관한 한 이러한 진보적인 사고 덕분에 Equalizer사는 고장력 강관도 적용할 수 있게 되었습니다. 이를 통해 더 많은 가능성들이 열렸으며 도달 범위가 확장되고, 심지어 훨씬 더 다양한 기능을 갖춘 제품을 개발할 수 있는 잠재력도 갖추게 되었습니다.

사하라 이남 SSAB 특수강 TDM(기술 개발 매니저)인 Ricardo de Villiers의 설명에 따르면 “구성 부품 측면에서 보자면 이제 Equalizer사는 자사 기계의 프레임워크에 고장력 강관을 적용할 수 있는 가능성들을 검토하고 있습니다. “ 이 방법이 이전보다 훨씬 비용 효율적이라고 보고 있으며 기존에 사용했던 등급이 낮은 강재 대신 Strenx® 700 강관을 사용하기 시작했습니다.”

예를 들어 거친 토양에서 작업할 때 발생하는 진동으로 인한 고주파 부하 주기 등과 같은 발생 가능한 문제들을 처리하기 위해, Equalizer사는 SSAB와 긴밀하게 협력하여 각 구성품에 적합한 강관 강종과 두께에 관해 올바른 전략을 세울 것입니다.

더 크지만 경량형입니다

Equalizer SL Maximus 24조식 점파기는 고장력강을 이용한 혁신의 좋은 한 예가 됩니다. 이 장비의 스팬 폭은 아프리카에서 동일 유형 중 가장 넓고, 전 세계적으로 가장 큰 파종기의 스팬과 동일합니다, 또한 전 세계적으로 유일하게 적재 용량이 10 톤에 달합니다.   농민이 얻을 수 있는 혜택들은 매우 많습니다.

“이 장비로 시간당 50 헥타르 이상에 파종할 수 있습니다, 이는 굉장한 작업량”이라고 Davies는 설명합니다.  “이와 동시에, 파종 시기 전체에 걸쳐 약 420 리터의 디젤 연료를 절약할 수 있습니다.”


My Inner Strenx® 

최근에 Equalizer사는 Strenx® 고기능성 강으로 최상의 제품을 만들 수 있는 동력을 갖춘 제조업체들을 지원하기 위한 SSAB의 My Inner Strenx® 프로그램의 회원이 되었습니다. 이 프로그램으로 SSAB 지원 자원에 훨씬 더 쉽게 접근할 수 있으며, 운영자와 최종 소비자들은 제조업체를 확인하고 우수한 강재와 품질 관리 생산 기술로 제작된 제품들을 구별할 수 있습니다.

이 프로그램을 통해 Equalizer사는 SSAB의 조언과 지원을 받아 계속 발전해 나아가게 될 것입니다. 

 “수년에 걸쳐 특수강 덕분에 당사는 경쟁력을 강화할 수 있었습니다 - 이러한 것들이 과거보다 더 발전하게 하고, 세계적인 설계를 가능하게 하는 원동력”이라고 Schreuder는 설명합니다. “이렇게 되기 위해서는 업계에서 최고여야 하며 Strenx® 제품 덕분에 이를 달성할 수 있었습니다.”